疫情令你流亡 上帝擴大你的帳篷

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疫情令你流亡  上帝擴大你的帳篷

——由克里威廉神學院院長Colin Godwin牧師博士和教學主任William Brackney博士共同執筆

基督徒們常會透過唱頌讚美詩歌,而很熟悉以賽亞書54章中所談及來自上帝的應許。以下這三段經文常被引用,說明信仰上帝的人都能找到希望和信心。

第2節:要擴張你帳幕的地方,伸展你居所的幔子,不要限制;要拉長你的繩索,堅固你的橛子。

第10節:大山可以挪開,小山可以遷移;但我的慈愛必不離開你;我平安的約也不遷移 。這是憐恤你的耶和華說的。

第17節:凡為攻擊你造成的器械必不利用;凡在審判時興起用舌攻擊你的,你必定他為有罪。這是耶和華僕人的產業,是他們從我所得的義。這是耶和華說的。

Friar Lane Baptist Chapel

這些來自上帝的應許所發生的歷史背景使這話語更有力量。當以色列人被流放到巴比倫,生活在恥辱和困苦之中時,上帝賜福給以色列人的應許出現了。當時,以色列人已被迫離開了他們從先輩繼承的應許之地,也隔離於上帝的慈愛美好。然而,以賽亞書第54章的祝福,不是處在破碎和孤立的上帝子民們所能預料的,因為這應許超出了他們的希望和想像。這些祝福和應許也在近代奠定了許多基督徒勇敢和忠誠的行動基礎。

1792年5月,威廉·克里(William Carey)在諾丁漢佈道,後來這篇以以賽亞書為基礎的“不死的佈道”聞名於世。這場佈道震憾人心的影響,使與會者在多年後仍對它記憶猶新。正是在經濟最糟的時期,第一個支持全球宣教的志願組織卻很快成立了。 1793年1月,五位同工聚集在一起,承諾支持克里的宣教:約翰·瑞蘭(John Ryland)、約翰·薩克利夫(John Sutcliffe)、塞繆爾·皮爾斯(Samuel Pearce)、安德魯·富勒(Andrew Fuller)和威廉·克里(William Carey)。他們承諾將一直支持這項工作,富勒稱之為“持繩誓言”。他回想起克里的話,想起了與以賽亞書有關的那句話:“好吧,只要你抓住繩子,我就去”。安德魯·富勒認為,克里開始他的宣教之前,他從我們每個人口裡得到誓言:“只要活著,我們就決不放開那繩子。”佈道並沒有消亡,對宣教挑戰的回應在克里之後的幾代人身上薪火相傳、生生不息。因為,上帝的話是有能力的!

COVID-19 Mask

當疫情導致世界由繁華重返蕭索,人們比鄰若天涯、在哀痛與孤獨中苦苦掙扎。當我們無法與我們所愛的人擁抱和親吻時,整個世界變黯淡,似乎每個靈魂都在流亡。然而,哪怕是在這個衰殘而破碎的世界裡,主的應許卻仍可以再次大聲響起。當我們愛我們周圍的人、服侍他們的時候,讓我們確認上帝對我們的慈愛無可撼動。讓我們相信,我們能夠在艱難的環境中倚靠祂取得勝利。讓我們和威廉·克里一樣,再次注目於我們的確信:當我們放長繩子、加固木樁時,上帝已籌算定,祂要“擴大我們的帳篷”。


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