老師心語: 十月 2018 – 陳頌恩博士

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《 生命更新、影響社群》

陳頌恩博士
克里威廉神學院學術副院長及教會歷史教授

昨天我到一家商店,看見入口處放了一個歡迎顧客的告示牌,上面寫著:「感謝您包容店內的混亂,我們希望在未來向您提供更好的服務。」步進店面,發現一半空間都被塑膠布蓋著,明顯地,商店正在進行裝修工程。如果你曾進行家居裝修,就不難理解這過程可有多漫長和不便。

是的,雖然當下所見非常混亂,但也知道只要耐心等候,美好的果效即將來臨。令我驚訝的是,當我今天又往那家商店時,發現塑膠布不見了,取而代之的是各式各樣的新商品,展示在全新的貨架上。我和朋友在店裡足足逛了一小時,但感覺好像只在這個新的空間中探索了一小部分的寶藏而已。

這個經歷讓我再次反思「改變」:為何要改變,如何面對改變,不論是在我們個人及群體/教會的屬靈空間中所需要發生的改變(更新)。商界進行的改變對比起我們內在的轉變有多麼明顯的差異啊!當店主決定要革新門面,改變就迅速發生,因為每天都是賺錢的機會。新門面越快投入服務,獲利就越快,任何延誤都會帶來高昂的代價。

在靈命成長的旅程中,我們也會感到某些改變或更新的必要性。可是當我們重新檢視這些時刻,有多少次我們都只得承認自己其實並不願意被改變。為何如此呢?有時是因為我們沒有感到需要改變的迫切性,彷彿沒有轉變也不會帶來任何危機。我們讓時間日復日、月復月、年復年的溜走,自己繼續坐在安樂椅或教會舒適的坐椅上,一切依舊。

改變絕對不容易,因為它迫使我們離開我們喜愛的安樂窩。但若我們不願意或是耽延生命的更新,很可能會導致:

  • 我們跟神和人的關係疏遠
  • 我們無法把福音帶給鄰舍
  • 下一代從教會中流失
  • 默許不公義不道德的價值觀或行為

反之,當我們個人或信仰群體願意進入生命的更新時,就能:

  • 向世界展現無條件的愛及與神和好的大能
  • 使受欺壓的得自由
  • 透過我們的生活見證向世界宣告真理的意義
  • 更新我們與神的關係,讓我們能夠去愛鄰舍

我們將會如何選擇?我們是否都願意效法馬丁路德、潘霍華、威伯福斯、克里威廉等許多信仰先賢,不惜代價地讓神轉化我們個人或信仰群體的生命?讓我們回應耶穌的呼召:「若有人要跟從我,就當捨己,天天背起他的十字架來,跟從我。」(路加福音9:23)

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